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Com a vacina Pfizer Covid, o gelo seco é quente


Essa vacina, trabalho de uma parceria entre a Pfizer e a BioNTech, provavelmente será a primeira aprovada pelo FDA. É tão delicado que deve ser mantido a –70 graus Celsius (–94 graus Fahrenheit). Não é apenas mais frio do que a maioria dos freezers; está mais frio que o inverno no pólo sul. Mas manter essa temperatura não é um problema para o gelo seco, que é um sólido a –78 graus Celsius (–109 graus Fahrenheit). Na verdade, para enviar a vacina contra o coronavírus da Pfizer, nada mais é prático além do gelo seco. “Não há realmente nenhuma outra maneira de manter a estabilidade da temperatura em trânsito”, diz Azra Behlim, especialista em cadeia de suprimentos médicos da Vizient, uma consultoria de saúde.

Os fabricantes de gelo seco do país desejam estar preparados. “Estamos sendo bombardeados com perguntas de distritos hospitalares e departamentos de saúde pública”, disse um funcionário de um fornecedor de gelo seco, que pediu anonimato por não estar autorizado a falar com a imprensa. A Airgas, uma das maiores empresas de gelo seco do país, com 15 fábricas e 60 centros de distribuição, está colaborando com o esforço de logística de vacinas do governo federal, a Operação Warp Speed. “Nós nos associamos para avaliar tudo o que é necessário ao longo da cadeia de abastecimento: quanto gelo seco pode ser necessário, em diferentes geografias, com diferentes populações. Garantindo que a logística esteja em vigor ”, disse David Joyner, Diretor Sênior de Dióxido de Carbono da Airgas. O planejamento de gelo seco, diz Joyner, é semelhante ao que Airgas fez para manter os hospitais com oxigênio medicinal durante o pico de demanda na primavera, quando a empresa estabeleceu uma força-tarefa diária para monitorar a demanda de oxigênio e garantir que os hospitais receberam o que precisavam. .

Na outra extremidade do espectro de tamanho estão empresas como a Noble. “Atualmente, somos uma operação de um turno”, diz o CEO e proprietário da Noble, Dave Mahoney. “Mas se houver necessidade, podemos trabalhar 24 horas por dia, se necessário. E se tivermos que ficar aqui o dia todo, é um bom problema. É gratificante saber que podemos fazer parte da solução para a pandemia ”.


O gelo seco é há muito tempo um ingrediente indispensável, embora quase invisível, na economia. Os fazendeiros limpam seus poços com ele. As cidades destroem grafite em paredes e estátuas com ele. As maiores empresas de carnes do país misturam diretamente com seus produtos durante a moagem, para manter a temperatura segura e evitar que a gordura grude no equipamento de moagem. Fábricas de todos os tipos, de fabricantes de calçados a fabricantes de waffles congelados, instalaram jatos de pellets de gelo seco, direto na linha de fabricação, para limpar moldes em tempo real.

O gelo seco ajudou a remover resíduos radioativos de helicópteros que foram usados ​​durante o desastre nuclear de Fukushima Daiichi no Japão em 2011. Uma empresa de Utah, Cold Sweep, aperfeiçoou seu uso para remover sujeira de páginas quebradiças e encadernações. livros e manuscritos antigos sem danificá-los. Na Broadway, nas festas de Halloween e nos auditórios de escolas de todo o país, o gelo seco torna a “fumaça” teatral atraente.

A vacina da poliomielite chegou de avião, embalada em gelo seco, em 1962.
A vacina contra poliomielite também foi armazenada em gelo. Aqui, 800.000 doses chegam ao Stapleton Field no Colorado em junho de 1962 (Denver Post / Getty).

O gelo seco é feito pegando o gás CO2 purificado, resfriando-o e pressurizando-o até o ponto em que se torna líquido, depois liberando a pressão, o que faz com que o CO2 líquido adquira uma consistência semelhante a um floco de neve. Em seguida, ele se transforma em blocos ou grânulos que se parecem com amendoim de transporte de espuma. Para a limpeza, o gelo seco é transformado em pequenas esferas do tamanho de grãos de arroz ou menores. As empresas os usam como se fossem grânulos de jato de areia, mas depois de “varrer o gelo seco” de uma turbina a gás, um ferro de waffle congelado ou pichação de uma parede, você não terá que limpar nenhuma bagunça. . o gelo seco faz a limpeza e depois desaparece no ar. A maior parte do gelo seco nos Estados Unidos é feita com resíduos de outros tipos de manufatura: usinas de etanol, fábricas de amônia e fertilizantes e refinarias de petróleo que produzem CO2 como subproduto e muitos o capturam para venda a outros usuários industriais. . Algumas das maiores fabricantes de gelo seco do país, de fato, colocam suas fábricas próximas a essas instalações, para tornar o uso do gás o mais fácil possível.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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