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Centenas de grupos não reconhecidos pelo governo federal revidam: NPR


Tony Johnson é o presidente da Chinook Indian Nation, uma tribo não reconhecida em nível federal. Ele está localizado em uma praia em Willapa Bay, Washington, onde ele se casou e não muito longe de onde seus ancestrais viviam.

Eilis O’Neill / KUOW


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Tony Johnson é presidente da Chinook Indian Nation, uma tribo não reconhecida em nível federal. Ele está localizado em uma praia em Willapa Bay, Washington, onde ele se casou e não muito longe de onde seus ancestrais viviam.

Eilis O’Neill / KUOW

A nação indiana Chinook tem cerca de 3.000 membros que vivem principalmente perto da foz do rio Columbia, no sudoeste de Washington. Mas eles não estão na lista de tribos reconhecidas federalmente, então não recebem nada do Serviço de Saúde Indígena.

“Temos todos os problemas do país indiano, mas não há como lidar com eles”, disse o presidente da Chinook, Tony Johnson. Sem reconhecimento, eles não recebem reserva, nem subsídio de moradia, nem clínicas.

E, durante a pandemia, a falta de reconhecimento federal significou que não há suprimentos para testes ou designações de vacinas.

“Portanto, dependemos de nossas tribos vizinhas”, diz Johnson, “o que significa que as pessoas viajam uma ou duas ou três horas para ter acesso a vacinas, testes e outros recursos”.

A vizinha tribo de Shoalwater Bay, por exemplo, deu a Johnson sua vacina COVID-19.

O Serviço de Saúde Indiano foi elogiado pelo sucesso de sua campanha de vacinação. Mas nem todos os nativos americanos poderiam fazer parte disso. As tribos não reconhecidas pelo governo dos Estados Unidos não receberam nenhum dos recursos direcionados ao país indígena para ajudá-los a sobreviver à pandemia.

Mais de 200 tribos não são reconhecidas federalmente, afetando dezenas de milhares de membros tribais. O governo dos Estados Unidos reconhece oficialmente 574 tribos.

No ano passado, o desemprego disparou no sudoeste de Washington e, com ele, os problemas de dependência, diz Johnson. Mas o Chinook não recebe fundos federais para programas de drogas e álcool.

E, sem sua própria clínica, muitos membros do Chinook renunciam a cuidados médicos em vez de viajar horas para ver um médico, diz Johnson.

Como resultado, diz ele, embora nenhum membro da tribo local tenha morrido de COVID-19, vários morreram de COVID-19, alguns de vício e alguns de doenças crônicas não tratadas, como diabetes e doenças cardíacas.

“Perdemos pessoas na comunidade no ano passado que não teriam se perdido se Chinook fosse uma comunidade reconhecida federalmente”, diz ele. “E isso é insuportável.”

Reconhecido versus não reconhecido

Muitas tribos são reconhecidas em nível federal porque, em algum momento, assinaram um tratado no qual concordaram em ceder suas terras. Por razões complicadas, a nação Chinook não é reconhecida, apesar do fato de que, em um ponto, eles assinaram um tratado.

“Foi um acidente da história que deixou alguns fora da lista e incluiu outros”, disse John Norwood, do Congresso Nacional dos Índios Americanos. Trabalha em questões reconhecidas pelo governo federal.

Ele diz que ganhar o reconhecimento federal agora pode ser quase impossível, independentemente da história da tribo. No papel, é uma coisa.

“Os regulamentos, como estavam, pareciam bons”, diz ele.

Mas como eles são usados ​​é uma história diferente.

“O problema é que sua interpretação e aplicação se tornaram mais rígidas, menos transparentes, muito inconsistentes, muitas vezes punitivas”, explica.

Outra tribo ocidental de Washington que o governo dos Estados Unidos se recusa a reconhecer é o Snohomish. Eles têm o mesmo nome do condado ao norte de Seattle.

“Continuaremos aqui enquanto as montanhas continuarem a existir e os rios correrem da floresta para o mar”, disse o presidente da tribo Snohomish, Mike Evans.

Ele diz que hoje a tribo tem cerca de 1.500 membros inscritos, mas “não temos clínica, não temos vacinas para distribuir e não temos dinheiro para fazer isso”.

E, sem o reconhecimento federal, também não haverá dinheiro no futuro.

O pacote de ajuda COVID-19 mais recente incluiu mais de US $ 31 bilhões para tribos na lista do governo federal. Ele é o maior ajudante financeiro da história de um país indiano. E isso além do financiamento para as tribos nos dois projetos de lei de ajuda anteriores.

Tony Johnson, presidente da Chinook Nation, diz que tribos oficialmente reconhecidas usaram esses fundos para aliviar o desemprego, programas de alimentação e projetos de infraestrutura.

“Infusões de fundos que acontecem uma vez na vida, uma vez em uma geração, terão impacto sobre essas comunidades por muitas gerações”, diz Johnson. “É de partir o coração que minha própria nação indígena Chinook não tenha acesso a alguns desses recursos.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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