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Cabras e refrigerantes: NPR


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Nos filmes, como Contágio, uma pandemia começa em um instante. Um vírus mortal se espalha de um animal, como um porco, para humanos e, em seguida, rapidamente desencadeia um surto.

Mas isso não é realmente o que acontece, diz o Dr. Gregory Grey no Duke Global Health Institute. “Não é como nos filmes”, diz ele, “onde esse vírus é transmitido por um porco na Indonésia e causa uma pandemia.”

Nas últimas décadas, o governo dos Estados Unidos gastou centenas de milhões de dólares em busca de novos vírus em animais, principalmente animais selvagens, na esperança de deter uma pandemia. E ainda assim, esses esforços falharam em encontrar ou parar o SARS-CoV-2 antes que ele se espalhasse pelo mundo.

Agora, escrevendo No diario VírusGray e seus colegas propõem uma abordagem alternativa para procurar novos vírus que eles acreditam ter uma chance melhor de parar a próxima pandemia.

A abordagem leva em consideração as informações mais recentes sobre como os patógenos humanos emergem da vida selvagem e como as pandemias começam.

Quase todas as infecções virais vêm de animais, diz o virologista Eddie holmes na Universidade de Sydney. O vírus permanece em um animal, digamos um morcego, um porco ou um pássaro, por séculos, até milênios. E quando tem oportunidade, salta para uma pessoa. Os cientistas chamam esse processo de “transbordamento”.

Alguns vírus são particularmente bons na propagação, e é por isso que o fazem com muito mais frequência. “Infelizmente, o coronavírus está nessa categoria”, diz Holmes. “Se você observar a evolução do coronavírus, verá muitos saltos de um hospedeiro para outro.”

É por isso que os cientistas estão tão preocupados com a erupção de outro coronavírus e causando uma futura pandemia. Mas qual?

Provavelmente existem milhares de coronavírus em todo o planeta vivendo em praticamente todos os animais, diz Holmes. Encontrar o próximo “grande” é como procurar uma agulha submicroscópica em um palheiro espalhado pelo mundo, em florestas, fazendas e cavernas.

Durante décadas, os cientistas procuraram vírus não descobertos antes que ocorresse o transbordamento. Especificamente, eles procuraram vírus em animais selvagens, como morcegos, de onde o SARS-CoV-2 se origina. Eles pegaram dezenas de milhares de morcegos, individualmente, e coletaram amostras de saliva, fezes e sangue. (Aqui na Goats & Soda, relatamos vários estudos como este em Sudeste da Ásia e em África Ocidental.)

Este processo é demorado, caro e, como o Dr. Gray aponta, não conseguiu impedir a pandemia de COVID-19.

Por quê? Gray diz que uma das razões é que você não pode dizer quais vírus nos morcegos serão perigosos para as pessoas e quais vírus nunca deixarão os morcegos.

“Esses projetos descobriram um grande número de vírus, mas esses vírus nem sempre, e francamente com pouca frequência, foram associados a doenças em humanos”, diz ele.

Mas e se houver uma abordagem para focar apenas nos vírus que já estão se espalhando para os humanos e deixando algumas pessoas doentes? “Vamos conseguir mais com o nosso dinheiro. Será mais eficiente e detectaremos mais vírus que ameaçam as pessoas”, diz ele.

O que Gray e outros estão começando a perceber é que a propagação do vírus funciona de maneira um pouco diferente do que os cientistas pensavam originalmente. Para começar, derramamentos não são incomuns. Existem muitos vazamentos ocultos que acontecem todos os dias, diz Gray.

“[New] Os vírus estão atacando o sistema imunológico dos humanos o tempo todo “, diz ele, especialmente para pessoas que trabalham de perto e com frequência com animais, como fazendeiros e pecuaristas.

Mas a grande maioria desses efeitos colaterais são becos sem saída. Um vírus pode afetar uma ou duas pessoas. E isso pode deixá-los doentes. Mas, neste ponto, o vírus não tem a capacidade de passar de uma pessoa para outra. E assim o surto é interrompido.

Se o vírus tem a chance de se espalhar repetidamente, ele pode começar a desenvolver maneiras de escapar do sistema imunológico humano e, possivelmente, até mesmo escapar do corpo humano. Nesse ponto, o vírus pode começar a se espalhar de uma pessoa para outra.

“O vírus precisa se estabelecer. Ele precisa se adaptar e então pode se tornar altamente transmissível”, diz Gray. “A ciência evolucionária sugere que é um processo.”

Esse processo passo a passo leva anos, décadas e até séculos. E, diz Gray, dá aos cientistas uma maneira mais eficiente de se concentrar em vírus em animais que são mais perigosos para as pessoas. “Podemos contrair vírus durante o cruzamento antes que eles se adaptem totalmente aos humanos”, diz ele.

Para fazer isso, diz Gray, os cientistas devem olhar dentro das pessoas que estão constantemente em contato com animais, que têm maior probabilidade de adoecer por causa dos efeitos colaterais iniciais antes que um vírus se torne contagioso.

Por exemplo, Gray e seus colegas recentemente procuraram coronavírus não descobertos em pessoas com pneumonia e rapidamente encontraram um. A equipe examinou cerca de 400 amostras de pacientes com pneumonia em Sawark, Malásia. Eles encontraram pelo menos quatro pessoas infectadas com um novo coronavírus que provavelmente veio de um animal.

“Não posso entrar em muitos detalhes porque ainda não foi publicado”, diz ele. “Mas há uma indicação de que outros pesquisadores estão usando uma estratégia semelhante e podem ter encontrado outra. [new] vírus também “.

Em outras palavras, essa abordagem alternativa pode já ter detectado não um, mas dois novos patógenos de coronavírus, antes que um grande surto ocorra.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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