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Biden elevou a posição de consultor científico. É disso que a ciência precisa?


Na campanha eleitoral, Joseph R. Biden Jr. prometeu derrubar Donald J. Trump e trazer a ciência de volta para a Casa Branca, o governo federal e a nação após anos de ataques e rejeições presidenciais, negligência e desordem.

Como presidente eleito, ele teve um início rápido em janeiro em nomeando Eric S. Lander, um biólogo renomado, para ser seu orientador de ciências. Também fez o trabalho uma posição de nível de gabinete, chamando sua elevação parte do seu esforço para “revitalizar nossa estratégia nacional de ciência e tecnologia.”

Em teoria, a publicação aprimorada poderia tornar o Dr. Lander um dos cientistas mais influentes da história americana.

Mas sua audiência de confirmação do Senado foi adiada por três meses, finalmente definido para quinta-feira.

O atraso, de acordo com o Politico, surgiu em parte de questões sobre suas reuniões com Jeffrey Epstein, o financista que tinha foi sugerido entre a elite científica apesar de uma condenação de 2008 que o rotulou de agressor sexual. O Dr. Lander conheceu o Sr. Epstein em eventos de arrecadação de fundos duas vezes em 2012, mas negou receber financiamento ou ter qualquer relacionamento com o Sr. Epstein, que mais tarde foi indiciado por acusações federais de tráfico sexual e ele cometeu suicídio na prisão em 2019.

A longa demora em sua confirmação no Senado levantou preocupações de que a elevação do papel do Dr. Lander pelo governo Biden é mais simbólica do que substantiva, que se trata mais de criar a aparência de forte apoio federal para a empresa. realidade. .

Roger Pielke Jr., um professor da Universidade do Colorado, Boulder, que tem entrevistado e perfilado assistentes científicos presidenciais, notado recentemente aquela uma das principais agendas científicas do presidente Biden, política climáticafez um rápido progresso sem a ajuda de um consultor científico da Casa Branca.

“Biden está lhe dando um trabalho ocupado?” questionado sobre o papel do Dr. Lander. “Ou existe realmente um portfólio de apólices?”

Da mesma forma, o primeiro orçamento federal proposto por Biden, apresentado em 9 de abril, não recebeu endosso público do assessor científico presidencial, mas mesmo assim procure por grandes aumentos no financiamento em quase todas as agências científicas.

A defesa de Biden do posto científico e seu início pontual levantaram uma série de questões: O que os consultores científicos da Casa Branca realmente fazem? O que eles devem fazer? Alguns são mais bem-sucedidos do que outros e, em caso afirmativo, por quê? Eles já desempenharam um papel importante nas guerras orçamentárias de Washington? A abordagem de Biden tem eco na história?

O público americano obteve poucas respostas a essas perguntas durante o mandato de Trump. Ele deixou o cargo vago durante os primeiros dois anos de sua administração, de longe o vaga mais longa desde que o Congresso em 1976 estabeleceu a versão moderna do posto consultivo e seu escritório na Casa Branca. Sob pressão pública, Trump embalou a inauguração no início de 2019 com Kelvin Droegemeier, um meteorologista de Oklahoma que se manteve discreto. Críticos zombou da negligência do Sr. Trump deste cargo e das vagas de outros cargos de especialista científico no Poder Executivo.

Mas, embora os cientistas da força de trabalho federal geralmente tenham suas responsabilidades definidas em detalhes consideráveis, cada consultor científico presidencial entra no trabalho com o que equivale a uma folha em branco, de acordo com Shobita Parthasarathy, diretor do programa de Ciência, Tecnologia e Políticas Públicas da Universidade de Michigan.

“Eles não têm um portfólio claro”, disse ele. “Eles têm muita flexibilidade.”

O falta de responsabilidades estabelecidas Isso significa que os participantes desde 1951 e o presidente Harry S. Truman, o primeiro a trazer um consultor científico formal para a Casa Branca, foram livres para assumir uma variedade de funções, incluindo algumas muito distantes da ciência.

“Temos essa imagem de uma pessoa sábia por trás do presidente, sussurrando em seu ouvido, transmitindo conhecimento”, disse o Dr. Pielke. “Na realidade, o consultor científico é um recurso para a Casa Branca e o presidente fazerem o que acharem adequado.”

O Dr. Pielke argumentou que o Sr. Biden é sincero ao desejar reconstruir rapidamente a credibilidade da posição e aumentar a confiança do público no conhecimento técnico federal. “Há muitas coisas de que podemos gostar”, disse ele.

Mas a história mostra que mesmo bons começos no mundo do conselho científico presidencial não garantem que a nomeação termine com uma nota alta.

“Qualquer pessoa que chegar à posição de consultor científico sem considerável experiência política sofrerá alguns golpes desagradáveis”, afirmou. Edward E. David Jr., Conselheiro Científico do Presidente Richard M. Nixon, disse em uma palestra muito depois de sua gestão contundida. Ele morreu em 2017.

Um dia, em 1970, o Sr. Nixon ordenou ao Dr. David que cortasse todo o financiamento federal para pesquisas no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, a alma mater do Dr. David. Nesse momento, Eu estava recebendo mais de US $ 100 milhões por ano.

A razão? O presidente dos Estados Unidos considerou as visões políticas do presidente da escola intoleráveis.

“Eu apenas fiquei sentado lá, pasmo”, lembra o Dr. David. De volta ao escritório, o telefone tocou. Era John Ehrlichman, um dos assessores de confiança de Nixon.

“Ed, meu conselho é não fazer nada”, lembra o Sr. Ehrlichman dizendo. O problema irritante logo desapareceu.

Em 1973, logo após o Dr. David deixar, O Sr. Nixon eliminou o feudo. O presidente tinha supostamente vindo para ver o conselheiro como lobista de ciências. Depois que Nixon deixou o cargo, o Congresso interveio para restabelecer a posição consultiva e seu corpo administrativo, renomeando-o para Casa Branca. Escritório de Política Científica e Tecnológica.

A posição, argumentam alguns analistas, tornou-se mais influente à medida que os avanços e explorações científicas progrediram. Mas outros dizem que a importância do trabalho diminuiu à medida que a ciência se tornou mais especializada e o trabalho de consultoria se concentrou cada vez mais em questões estreitas que provavelmente não atrairiam o interesse presidencial. Outros argumentam que tantos especialistas estão reportando ao governo federal que um cientista-chefe da Casa Branca se tornou supérfluo.

Mas os movimentos de Biden, ele acrescentou em uma entrevista, agora estão prontos para aumentar a importância e a influência potencial da posição. “Para os democratas”, disse ele, “a ciência e a política estão convergindo agora, então elevar o status da ciência é inteligente. É uma boa política. “

A comunidade científica tende a ver os conselheiros presidenciais como defensores eficazes dos orçamentos científicos. Não é assim, Dr. Sarewitz argumentou. Ele acredita que os orçamentos federais para a ciência funcionaram bem por décadas, independentemente do que os assessores científicos presidenciais endossassem ou promovessem.

Neal F. Lane, um físico que serviu como conselheiro científico do presidente Bill Clinton, argumentou que a posição era mais importante hoje do que nunca porque seu ocupante fornece uma ampla perspectiva sobre o que pode melhor ajudar a nação e o mundo.

“Só o consultor científico pode ser o integrador de todas essas questões complexas e o intermediário que ajuda o presidente a entender o jogo interagências”, disse ele em entrevista.

O momento é auspicioso, acrescentou o Dr. Lane. Desastres como a guerra, o assassinato de Kennedy e os ataques terroristas de 2001, disse ele, podem se tornar pontos de inflexão na revitalização. Além disso, ele acrescentou, a pandemia de coronavírus é um momento na história dos Estados Unidos em que “grandes mudanças podem acontecer”.

Sua esperança, disse ele, é que Biden tenha sucesso ao levantar questões como energia, mudança climática e preparação para uma pandemia.

Em relação ao orçamento federal, Dra. Lane, que liderou o Fundação Nacional de Ciências Antes de se tornar conselheiro científico de Clinton de 1998 a 2001, ele disse que sua própria experiência sugeria que a posição poderia ter impactos modestos que, no entanto, redefiniriam a trajetória científica do país. Sua própria propriedade, disse ele, viu um aumento do financiamento para ciências físicas, incluindo física, matemática e engenharia.

Parte de sua própria influência, disse Lane, deriva de relacionamentos pessoais na Casa Branca. Por exemplo, ele conheceu o poderoso diretor da Escritório de Gestão e Orçamento, que estabeleceu as finanças do governo, enquanto jantava no refeitório da Casa Branca.

A posição do conselheiro torna-se mais influente, dizem os analistas, quando os assistentes científicos estão intimamente alinhados com as agendas presidenciais. Mas os objetivos de um comandante-em-chefe podem não coincidir com os do estabelecimento científico, e qualquer influência dada pela proximidade com o presidente pode ser bastante limitada.

George A. Keyworth II Ele era um físico de Los Alamos, o berço da bomba atômica no Novo México. Em Washington, como conselheiro científico de Ronald Reagan, ele endossou fortemente a visão do presidente do plano antimísseis conhecido como Guerra nas Estrelas.

Pielke, da Universidade do Colorado, disse que o assunto polêmico se tornou o cartão de visitas de Keyworth em Washington oficial. “Foi Star Wars”, disse ele. “Isso foi tudo.” Apesar do intenso lobby, o pedido presidencial de armas no espaço gerou forte oposição de especialistas e do Congresso, e o custoso esforço nunca foi além da fase de investigação.

Analistas políticos dizem que Biden se esforçou para comunicar seus interesses centrais ao Dr. Lander, um geneticista e presidente do Broad Institute, um centro de biologia avançada administrado pela Universidade de Harvard e MIT

Em 15 de janeiro, o Sr. Biden tornou uma carta pública com ordens de marcha para o Dr. Lander considerar se a ciência poderia ajudar “comunidades que foram deixadas para trás” e “garantir que americanos de todas as origens” estejam envolvidos na criação da ciência e também garantir suas recompensas.

O Dr. Parthasarathy disse que a abordagem de Biden era incomum tanto por ser uma carta pública quanto por exigir que a ciência fosse socialmente consciente. Com o tempo, acrescentou ele, a agenda pode transformar tanto o gabinete do conselheiro quanto a nação.

“Estamos em um momento” em que a ciência tem potencial para fazer a diferença nas questões de justiça social e desigualdade, disse ele. “Sei que meus alunos estão cada vez mais preocupados com essas questões e acho que os cientistas de base também estão”, acrescentou o Dr. Parthasarathy. “Se alguma vez houve um momento para realmente focar neles, é agora.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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