Blog Redução de Peso

As pressões financeiras do COVID-19 estão afundando hospitais rurais: vacinas


Quando a pandemia atingiu esta primavera, os hospitais rurais nos Estados Unidos perderam cerca de 70% de suas receitas, pois os pacientes evitavam o pronto-socorro, consultas médicas e cirurgias eletivas. “Foi devastador”, disse Maggie Elehwany, da National Rural Health Association.

Daniel Acker / Bloomberg via Getty Images


esconder lenda

alternar legenda

Daniel Acker / Bloomberg via Getty Images

Quando a pandemia atingiu esta primavera, os hospitais rurais nos Estados Unidos perderam cerca de 70% de suas receitas, pois os pacientes evitavam o pronto-socorro, consultas médicas e cirurgias eletivas. “Foi devastador”, disse Maggie Elehwany, da National Rural Health Association.

Daniel Acker / Bloomberg via Getty Images

Jerome Antone diz que ele é um dos sortudos.

Depois de adoecer com COVID-19, Antoné foi hospitalizado a apenas 65 milhas de sua pequena cidade no Alabama. Ele é o prefeito de Georgiana, com uma população de 1.700.

“Isso afetou nossa comunidade rural com tanta raiva”, disse Antoné. O hospital da cidade fechou no ano passado. Se os hospitais em comunidades próximas não têm leitos disponíveis, “você pode ter que sair por quatro ou cinco horas”.

À medida que COVID-19 continua a se espalhar, um número crescente de comunidades rurais nos Estados Unidos se encontra sem hospital ou à beira de perder instalações que já estão sem dinheiro.

Dezoito hospitais rurais fecharam no ano passado e os primeiros três meses de 2020 foram “meses realmente importantes”, diz ele. Mark Holmes, diretor do Centro Cecil G. Sheps de Pesquisa em Serviços de Saúde da Universidade da Carolina do Norte-Chapel Hill. Muitas das perdas ocorrem nos estados do sul, incluindo a Flórida. e texas, diz ele, e mais de 170 hospitais rurais foram fechados em todo o país desde 2005, de acordo com dados compilados pelo Sheps Center.

É um cenário perigoso. “Sabemos que uma paralisação leva a uma mortalidade mais alta muito rapidamente” entre as populações atendidas, diz Holmes, que também é professor da Escola de Saúde Pública Global UNC Gillings. “Isso é muito claro.”

Um estudo de 2019 descobriu que as taxas de mortalidade nas comunidades vizinhas aumentam quase 6% após o fechamento de um hospital rural, e é quando não há pandemia.

Adicione a isso o que se sabe sobre o coronavírus: pessoas obesas, que vivem com diabetes, hipertensão, asma e outros problemas de saúde subjacentes são mais suscetíveis ao COVID-19. As áreas rurais tendem a apresentar taxas mais elevadas dessas condições. E os residentes rurais têm maior probabilidade de ser mais velhos, mais doentes e mais pobres do que os das áreas urbanas. Tudo isso deixa as comunidades rurais particularmente vulnerável para o coronavírus.

Congresso aprovou bilhões em fundos de ajuda federal para profissionais de saúde. Inicialmente, as autoridades federais basearam o que um hospital receberia de seus pagamentos do Medicare, mas no final de abril ouviram as críticas e garantiu financiamento para hospitais rurais e pontos críticos do COVID-19. Os hospitais rurais aproveitaram a oportunidade para sustentar orçamentos já negativos e se preparar para a pandemia.

Os fundos “ajudaram os hospitais rurais com a tempestade imediata”, diz Dr. Don Williamson, presidente da Associação de Hospital do Alabama. Quase 80% dos hospitais rurais do Alabama começaram o ano com saldos negativos e aproximadamente oito dias de dinheiro em caixa.

Antes de a pandemia estourar este ano, centenas de hospitais rurais “estavam apenas tentando manter suas portas abertas”, disse Maggie Elehwany, vice-presidente de assuntos governamentais da National Rural Health Association. Em seguida, cerca de 70% de sua renda foi interrompida devido aos pacientes evitarem o pronto-socorro, consultas médicas e cirurgias eletivas.

“Foi devastador”, disse Elehwany.

Paul Taylor, O CEO de um hospital de acesso crítico com 25 leitos e clínicas ambulatoriais no noroeste do Arkansas aceitou milhões em doações e empréstimos que o Congresso aprovou nesta primavera, em grande parte por meio da Lei de Alívio, Alívio e Segurança. Econômico para o Coronavirus.

“Para nós, isso era dinheiro para a sobrevivência e já o gastamos”, diz Taylor. Com esses fundos, o Ozarks Community Hospital aumentou a capacidade de resposta, expandindo de 25 para 50 leitos, adicionando salas de pressão negativa e adquirindo seis ventiladores. Taylor também aumentou os testes para COVID-19 em seu hospital e clínicas, localizados perto de algumas fábricas de processamento de carne.

Durante junho e julho, Ozarks rastreou 1.000 pacientes por dia e relatou uma taxa positiva de 20%. A taxa caiu para 16,9% no final de julho. Mas os pacientes continuam evitando os cuidados de rotina.

Taylor diz que a renda ainda é restrita e ela não sabe como vai pagar os US $ 8 milhões que emprestou do Medicare. O programa permitia que os hospitais fizessem empréstimos contra pagamentos futuros do governo federal, mas estipulou que o pagamento começaria em 120 dias.

Para Taylor, isso parece impossível. O Medicare responde por 40% da receita da Ozarks. E você tem que pagar o empréstimo antes de receber mais pagamentos do Medicare. Ele espera refinanciar a hipoteca do hospital.

“Se eu não receber nenhum alívio e eles aceitarem o dinheiro … ainda não abriremos”, disse Taylor. Ozarks oferece 625 empregos e atende uma área com uma população de aproximadamente 75.000.

Existem 1.300 pequenos hospitais de acesso crítico como o Ozarks na América rural e, desses, 859 aproveitaram os empréstimos do Medicare, enviando cerca de US $ 3,1 bilhões para as comunidades locais. Mas muitas comunidades rurais ainda não experimentaram um aumento nos casos de coronavírus: os líderes nacionais temem que ocorra como parte de uma nova fase.

“Há partes rurais dos Estados Unidos que dizem ‘não vimos um único paciente COVID ainda e não achamos que seja real’”, diz Taylor. “Eles serão atingidos mais cedo ou mais tarde.”

Em todo o país, a perda de pacientes e o aumento dos gastos necessários para lutar e se preparar para o coronavírus foi “como uma faca cortando o suprimento de sangue de um hospital”, diz ele. Ge bai, professor associado de política e gestão de saúde na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg em Baltimore.

Bai diz que a maneira como o governo federal reembolsava pequenos hospitais rurais por meio de programas federais como o Medicare antes da pandemia era falha e ineficiente. “Eles estão fracos demais para sobreviver”, diz ele.

Na zona rural do Texas, sobre duas horas de Dallas, o CEO do Titus Regional Medical Center Terry Scoggin ele cortou pessoal e dispensou trabalhadores, mesmo quando seu hospital rural enfrentou a pandemia. A Titus Regional perdeu cerca de US $ 4 milhões no último ano fiscal e empatou em cada um dos três anos anteriores.

No entanto, Scoggin diz que não se separou de sua equipe clínica. Titus agora enfrenta sua segunda onda do vírus na comunidade. “Nos últimos sete dias, demos resultados positivos de 30%”, disse ele no início de agosto. Esses números incluem o caso de seu pai, que o contraiu em uma casa de repouso local e sobreviveu.

“É pessoal e real”, diz Scoggin. “Você conhece as pessoas que estão infectadas. Você conhece as pessoas que estão morrendo.”

Dos cerca de 700 funcionários, 48 ​​testaram positivo para o vírus e um morreu. O centro médico está com falta de kits de teste, medicamentos e suprimentos.

“No momento, a equipe está exausta”, diz Scoggin. “Estou impressionado com sua generosidade e espírito incrível. Somos resistentes, ágeis e vamos conseguir. Não temos outra escolha.”

Kaiser Health News é um programa editorialmente independente e sem fins lucrativos de ele Fundação da Família Kaiser. KHN não é afiliado à Kaiser Permanente.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

Você também pode gostar...

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *