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As cidades lutam enquanto o lixo doméstico se acumula durante a pandemia: NPR


Um homem com uma máscara protetora olha para o lixo empilhado na cidade de Nova York em 24 de abril. As cidades estão lutando com a coleta à medida que o volume de lixo residencial aumenta durante a era de ficar em casa.

Cindy Ord / Getty Images


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Um homem com uma máscara protetora olha para o lixo empilhado na cidade de Nova York em 24 de abril. As cidades estão lutando com a coleta à medida que o volume de lixo residencial aumenta durante a era de ficar em casa.

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De caixas de pizza vazias a caixas de papelão da Amazon, as latas de lixo doméstico estão cheias de lixo da nossa nova era de ficar em casa, e as cidades estão lutando para acompanhar.

O volume de lixo residencial subiu até 25% nesta primavera, de acordo com o grupo comercial Solid Waste Association of North America. Caiu um pouco desde então, mas permanece bem acima dos níveis pré-pandêmicos.

Para os catadores de lixo, isso significa mais horas de trabalho e mais viagens para o aterro.

“O mais importante é que todos estejam em casa, do trabalho e da escola”, disse Yogi Miller, que coleta lixo residencial no nordeste de Ohio. “Mais gente significa mais lixo. É tão fácil quanto isso.”

Demetrius Tart costumava coletar entre 17 e 18 toneladas de lixo todos os dias ao longo de sua rota em Alpharetta, Geórgia. Agora são cerca de 22 toneladas por dia.

“As latas estão muito cheias”, disse Tart. “As malas não estão amarradas. Você tem que sair e limpá-las às vezes quando elas caem no chão.”

O caminhão de lixo de Tart é equipado com um braço robótico para levantar as latas, mas nem sempre pode manter uma distância saudável do lixo. Ele está preocupado com o fato de que parte do lixo adicional que manipula pode ter vestígios do coronavírus.

“É assustador”, disse Tart. “Odeio ter que sair e tocar em coisas que eu nem deveria ter que tocar. Esse é o maior medo do meu trabalho: levar algo para casa para minha família.”

A pandemia de coronavírus interrompeu todos os tipos de cadeias de abastecimento, incluindo a que leva ao aterro sanitário. Alguns profissionais de saúde ficaram doentes ou tiveram que ficar em quarentena por causa de colegas de trabalho doentes. Baltimore enfrentou uma grave escassez de coletores de lixo nos últimos meses. E não é fácil encontrar substitutos.

“É um trabalho sujo e árduo”, disse o diretor interino de obras públicas de Baltimore, Matthew Garbark. “É muito comum alguém deixar o trabalho em um ou dois dias, porque simplesmente não percebe como o trabalho é difícil.”

Enquanto as latas de lixo residenciais estão transbordando, as latas de lixo estão vazias em frente a prédios de escritórios e hotéis vazios. Mas os caminhões comerciais que normalmente esvaziam essas lixeiras não são facilmente transferidos para bairros residenciais.

“Temos ruas e becos muito estreitos”, disse Garbark. “Na verdade, usamos um caminhão de lixo especialmente projetado que pode caber nos becos estreitos. Os empreiteiros não têm isso.”

Baltimore interrompeu temporariamente a reciclagem na calçada este mês para que equipes com falta de pessoal pudessem se concentrar na coleta de lixo. Os moradores foram incentivados a usar os novos centros de coleta para reciclagem e não apenas jogar suas latas e jornais velhos no lixo.

“Vimos muitos vizinhos se organizando para levar as coleções a esses centros”, disse Garbark. “Todos têm que trabalhar juntos, porque não podemos superar isso sozinhos.”

Nashville, Tennessee, também está fazendo ajustes para lidar com o aumento do lixo residencial. A cidade planeja começar a coletar cinco dias por semana, em vez de quatro.

“Serão dias mais curtos, rotas mais curtas e muito mais administráveis”, disse o vice-diretor de Obras Públicas, Sharon Smith. “Especialmente se as mudanças que vimos nas pessoas que trabalham em casa continuarem no futuro.”

Quando a coleta de lixo fica sobrecarregada, o lixo se acumula na rua, atraindo ratos, moscas e muitas reclamações dos moradores.

“Eles não percebem o quanto precisam de nós até que algo aconteça onde seu lixo não é coletado”, disse Miller, o coletor de lixo de Ohio. “Eles querem tirar de manhã. E quando voltam para casa à tarde, querem que vá embora. Isso é o que eu quero quando levar o meu lixo para fora.”

Se há uma fresta de esperança para o excesso de lixo, pode ser a recente apreciação de um grupo de trabalhadores da linha de frente que muitas vezes eram invisíveis no passado.

“Tantas pessoas trabalham em casa”, disse David Biderman, diretor executivo da associação de resíduos sólidos. “Eles veem o caminhão que desce a rua todos os dias. E os homens pegam as coisas e colocam na traseira do caminhão. Hoje é dia de lixo no meu bairro, e minha vizinha tem uma placa no barco dela. de lixo agradecendo aos sanitaristas ”.

Tart viu cartazes semelhantes em seu trajeto na Geórgia, junto com um bilhete de agradecimento de uma criança, desenhado com giz de cera e colado no topo de uma lata de lixo.

“Saneamento”, disse Tart. “O mundo pararia se parássemos de continuar.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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