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As biópsias líquidas estão mudando a forma como tratamos o câncer


Análise de sangue Pode nos dizer muito sobre o que está acontecendo em nossos corpos, desde se estamos comendo muito açúcar até se estamos abrigando uma doença infecciosa. Ultimamente, os cientistas têm trabalhado em maneiras de usar ferramentas de diagnóstico semelhantes para o câncer, que têm o potencial de aumentar drasticamente a quantidade de informações que os médicos usam para descobrir os melhores tratamentos para seus pacientes.

Chamado biópsias líquidas, esses testes são projetados para coletar material genético derramado por tumores cancerígenos no sangue, permitindo aos médicos evitar os procedimentos invasivos necessários para remover amostras diretamente dos tumores. Essa vantagem sobre as biópsias de tecido é especialmente importante nos casos em que os tumores estão profundamente inseridos em órgãos internos e são difíceis de alcançar. Por enquanto, os exames de sangue não são usados ​​para detectar câncer em pessoas saudáveis, mas para orientar o tratamento naquelas que já foram diagnosticadas. Uma biópsia, tanto de tecido quanto de sangue, pode fornecer pistas genéticas sobre as mutações que estão causando os tumores e pode orientar os médicos sobre os melhores medicamentos para tratá-los.

É por isso que esses testes foram desenvolvidos em conjunto com drogas destinadas a bloquear especificamente os efeitos de certas mutações que ajudam o câncer a crescer e fizeram uma enorme diferença no mundo do tratamento do câncer. Combinar essas chamadas terapias direcionadas às mutações tumorais adequadas pode melhorar as taxas de sobrevivência de pacientes com câncer de pulmão e de mama, entre outros.

No início deste verão, a Food and Drug Administration dos EUA aprovou um Exame de sangue do Guardant Health para rastrear 55 mutações genéticas em qualquer câncer sólido. a agência também aprovou o uso do teste Guardant como diagnóstico auxiliar, o que significa que seus resultados poderiam ser usados ​​para direcionar os médicos a um medicamento específico, o osimertinibe, fabricado pela AstraZeneca, para tratar certos cânceres de pulmão. O FDA também aprovou um Teste de biópsia líquida da Foundation Medicine que analisa mais de 300 genes relacionados ao câncer.

Esses testes são baseados em versões de gerações anteriores que foram aprovadas pelo FDA e testaram sangue para um número limitado, muitas vezes até único, de mutações. Os novos coletam fragmentos de DNA derramados por tumores moribundos ou mortos no sangue; Esses fragmentos são analisados ​​para ver se há correspondências com um número maior de mutações comuns conhecidas por impulsionar o crescimento do tumor.

O Dr. Edward Garon é professor associado de medicina na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e oncologista que trata pacientes com câncer de pulmão. As biópsias de tumor pulmonar com base no sangue, diz ele, permitem monitorar mais de perto a condição de seus pacientes; Como são muito menos invasivos e perigosos do que um procedimento de biópsia, as biópsias líquidas podem ser feitas com muito mais regularidade. Isso dá a você uma ideia melhor de como os tumores dos pacientes estão mudando e, possivelmente, até desenvolvendo novas mutações para resistir aos medicamentos que você administra. “As biópsias líquidas, neste momento, tornaram-se parte de nossa prática padrão”, diz Garon.

E como as biópsias líquidas representam o universo das mudanças genéticas liberadas pelas células tumorais, elas podem ter outra vantagem sobre as biópsias de tecido. Quando os médicos realizam uma biópsia de tecido, geralmente só podem colher amostras de um ou de um número limitado de locais em um tumor por vez. Mas os tumores costumam ter mais de uma mutação genética que alimenta seu crescimento. Como muitos desses fragmentos genéticos acabarão na corrente sanguínea, as biópsias líquidas podem detectar mais mutações genéticas em qualquer parte do tumor.

Biópsias líquidas também podem fornecer resultados mais rápidos do que testes baseados em tecido. Depois que os médicos enviam amostras de sangue ao Guardant, por exemplo, a empresa leva cerca de seis dias para sequenciar o DNA do tumor que contém e fornecer um relatório sobre as mutações encontradas. “Às vezes, isso é mais rápido do que a análise que pode ser feita em uma biópsia de tumor”, diz Garon. O exame do Foundation Medicine leva de uma a duas semanas, de acordo com a empresa.

Existem atualmente dezenas de medicamentos contra o câncer disponíveis que são projetados para visar mutações genéticas específicas por trás do crescimento anormal, mas apenas cerca de um quarto dos pacientes com câncer obtêm testes genéticos detalhados de seus tumores. Muitos, em vez disso, obtêm testes que procuram mutações genéticas exclusivas (como as mutações BRCA 1 e 2 que contribuem para o câncer de mama), mas o perfil detalhado pode fornecer uma imagem muito mais precisa de quais mutações estão por trás do câncer de mama. um paciente e quais medicamentos podem ser melhores para tratá-lo. Enquanto a educação entre médicos e pacientes sobre os benefícios de tal perfil genético está aumentando, muitos médicos ainda não têm certeza de como interpretar os resultados e como melhor aplicá-los para tratar os pacientes com mais precisão, o que está retardando a absorção.

Os dados sobre como e quando as biópsias líquidas podem ser úteis para orientar os tratamentos estão aumentando, assim como os estudos sobre quando as biópsias líquidas podem ser suficientes e quando devem ser complementadas com biópsias de tecido. Embora ainda incompletos, esses dados são animadores. Por exemplo, um estudo de 2019 liderado por pesquisadores da Universidade do Texas MD Anderson Cancer Center analisou 282 pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas metastático (NSCLC) que foram submetidos a uma biópsia de tecido tradicional e doaram sangue para sangue. Teste de biópsia de líquido Guardant Health. . Ele descobriu que o teste Guardant detectou sinais de mutações tumorais em 77 pacientes, enquanto as biópsias de tecido os detectaram em 60. A biópsia líquida também forneceu resultados em uma média de nove dias, em comparação com 15 dias para testes baseados em tecidos.

Em outro estudo, os pesquisadores da Johns Hopkins descobriram que os exames de sangue podiam detectar a resposta de pacientes com NSCLC ao tratamento quatro a nove semanas antes das imagens de TC do pulmão. Essas semanas são críticas para pacientes com câncer cujos tumores podem estar desenvolvendo resistência às suas terapias atuais, e que podem potencialmente ficar à frente de seu câncer se essa resistência, na forma de novas mutações, for detectada mais cedo ou mais tarde.

Mas o campo da biópsia líquida ainda é jovem, e ainda restam dúvidas sobre a precisão e confiabilidade dos testes. Embora um resultado de teste positivo signifique que as mutações detectadas provavelmente estão presentes, o que também significa que os médicos geralmente podem tratar seus pacientes com base nessas informações, os resultados negativos são mais difíceis de interpretar. Como os exames de sangue baseiam-se na descoberta de pedaços de DNA eliminados por tumores e na amplificação deles, os resultados negativos podem não ser realmente negativos, mas significar que não havia material de DNA suficiente para trabalhar. “Nem todos os tumores têm a mesma quantidade de DNA tumoral circulante”, diz Garon. “Portanto, um teste negativo para uma mutação genética não descarta definitivamente a ideia de que haja uma mutação.” É quando uma biópsia de tecido pode ser solicitada para verificar o resultado.

No entanto, as biópsias líquidas já estão reduzindo a necessidade de biópsias de tecido invasivas e dando aos médicos uma maneira de monitorar melhor a progressão de seus pacientes. Em última análise, dizem os funcionários do Guardant e da Foundation Medicine, o objetivo é olhar para o sangue não apenas como um guia para saber quais medicamentos usar em quais pacientes, mas também para detectar o câncer ainda mais cedo, antes de ser diagnosticado. . O Graal, um spin-off da Illumina que está prestes a se tornar público, está concentrando seus esforços nessa detecção e em dados publicados de milhares de pacientes que mostram que seu teste pode detectar 50 tipos de câncer. Se for tão fácil detectar tumores em um exame de sangue quanto saber seus níveis de colesterol, então pode ser possível estar à frente de novos cânceres para que não progridam para doença grave e avançada, quando são mais difíceis de detectar. experimentar.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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