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A pandemia de Covid exige mudanças na qualidade do ar do local de trabalho, dizem os pesquisadores


Água limpa em 1842, segurança alimentar em 1906, proibição de tintas à base de chumbo em 1971. Essas amplas reformas da saúde pública transformaram não apenas nosso meio ambiente, mas também as expectativas sobre o que os governos podem fazer.

Agora é a hora de fazer o mesmo com a qualidade do ar interno, de acordo com um grupo de 39 cientistas. em um tipo de manifesto Publicado quinta-feira na revista Science, os pesquisadores pediram uma “mudança de paradigma” na maneira como os cidadãos e funcionários do governo pensam sobre a qualidade do ar que respiramos dentro de casa.

O momento da convocação dos cientistas para a ação coincide com a reabertura em grande escala do país, à medida que os casos de coronavírus diminuem drasticamente: os americanos estão ansiosamente enfrentando um retorno aos escritórios, escolas, restaurantes e teatros, exatamente o tipo de espaços fechados lotados em que o coronavírus seja encontrado. pensado para prosperar.

Agora há poucas dúvidas de que o coronavírus pode permanecer no ar dentro de casa, pairando bem além da distância recomendada de um metro e oitenta, afirmaram os especialistas. A pesquisa acumulada coloca o ônus sobre os formuladores de políticas e engenheiros de construção para fornecer ar limpo em edifícios públicos e minimizar o risco de infecções respiratórias, disseram.

“Esperamos ter água limpa das torneiras”, disse Lidia Morawska, líder do grupo e física de aerossóis da Queensland University of Technology, na Austrália. “Esperamos ter alimentos limpos e seguros quando compramos no supermercado. Da mesma forma, devemos esperar ar puro em nossos prédios e em espaços compartilhados. “

Atender às recomendações do grupo exigiria novos padrões de trabalho para a qualidade do ar, mas os cientistas argumentaram que os remédios não precisam ser onerosos. A qualidade do ar em edifícios pode ser melhorada com algumas soluções simples, eles disseram: adicionar filtros aos sistemas de ventilação existentes, usar filtros de ar portáteis e lâmpadas ultravioleta, ou mesmo simplesmente abrir as janelas quando possível.

Dr. Morawska liderou um grupo de 239 cientistas que no ano passado perguntou a Organização Mundial de Saúde reconhecer que o coronavírus pode se espalhar em pequenas gotículas, ou aerossóis, que viajam pelo ar. A OMS insistiu que o vírus se espalha apenas em gotículas maiores e mais pesadas e ao tocar em superfícies contaminadas. contradizendo sua própria regra de 2014 suponha que todos os novos vírus sejam transmitidos pelo ar.

OMS concederd em 9 de julho que a transmissão do vírus por aerossóis poderia ser responsável por “surtos de Covid-19 relatados em alguns locais fechados, como restaurantes, boates, locais de culto ou locais de trabalho onde as pessoas podem estar gritando, falando ou cantando”, mas apenas de perto.

A pressão para agir de forma a prevenir a propagação pelo ar aumentou recentemente. Em fevereiro, mais de uma dúzia de especialistas pediram ao governo Biden para atualizar os padrões do local de trabalho para ambientes de alto risco, como frigoríficos e prisões, onde os surtos da Covid têm sido galopantes.

No mês passado, um grupo separado de cientistas 10 linhas detalhadas de evidência apoiando a importância da transmissão aérea interna.

Em 30 de abril, a OMS avançou pouco a pouco e permitido que em espaços mal ventilados, os aerossóis “podem permanecer suspensos no ar ou percorrer mais de 1 metro (longo alcance)”. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que também demoraram a atualizar suas diretrizes, reconheceram na semana passada que o vírus pode ser inalado dentro de casa, mesmo quando uma pessoa está a mais de dois metros de uma pessoa infectada.

“Eles acabaram em um lugar muito melhor e mais cientificamente defensável”, disse Linsey Marr, especialista em vírus aerotransportados da Virginia Tech e signatário da carta.

“Seria útil se eles lançassem uma campanha de serviço público de mensagens para divulgar essa mudança de forma mais ampla”, especialmente em partes do mundo onde o vírus está aumentando, disse ele. Por exemplo, em alguns países do Leste Asiático, sistemas de banheiros empilhados podem transmitir o vírus. entre andares de um prédio de vários andares, observou ele.

Mais pesquisas também são necessárias sobre como o vírus se move dentro de casa. Pesquisadores do Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico do Departamento de Energia modelaram o fluxo de partículas do tamanho de um aerossol depois que uma pessoa teve um ataque de tosse de cinco minutos em uma sala de três cômodos com sistema de ar condicionado. O ar externo limpo e os filtros de ar reduzem o fluxo de partículas na sala, de acordo com os cientistas. relatado em abril.

Mas trocas de ar rápidas – mais de 12 em uma hora – podem impulsionar partículas em salas conectadas, da mesma forma que a fumaça passiva pode flutuar para níveis inferiores ou salas próximas.

“Para a sala de origem, está claro que mais ventilação é uma coisa boa”, disse Leonard Pease, engenheiro químico e principal autor do estudo. “Mas aquele ar está indo para algum lugar. Talvez mais ventilação nem sempre seja a solução. “

Nos Estados Unidos, a concessão do CDC pode levar a Associação de Segurança e Saúde Ocupacional a alterar seus regulamentos sobre qualidade do ar. O ar é mais difícil de conter e limpar do que comida ou água. Mas a OSHA já exige padrões de qualidade do ar para determinados produtos químicos. Seu orientação para Covid não requer melhorias de ventilação, exceto em ambientes de saúde.

“A ventilação é realmente incorporada na abordagem da OSHA para todos os perigos aéreos”, disse Peg Seminario, que atuou como diretor de segurança e saúde ocupacional da AFL-CIO de 1990 até sua aposentadoria em 2019. “Com a Covid ainda sendo reconhecida como um perigo aerotransportado , essas abordagens devem ser aplicadas. “

Em janeiro, o presidente Biden gerenciou A OSHA emitirá diretrizes de emergência temporárias para a Covid antes de 15 de março. Mas a OSHA perdeu o prazo: seu rascunho é supostamente sendo revisado pelo escritório regulador da Casa Branca.

Enquanto isso, as empresas podem fazer tanto ou tão pouco quanto quiserem para proteger seus trabalhadores. Citando preocupações sobre a contínua escassez de equipamentos de proteção, a American Hospital Association, um grupo comercial da indústria, aprovou respiradores N95 para profissionais de saúde. apenas durante procedimentos médicos conhecidos por produzirem aerossóis, ou se eles têm contato próximo com um paciente infectado. Essas são as mesmas diretrizes que a OMS e o CDC ofereceram no início da pandemia. Máscaras faciais e barreiras de acrílico protegeriam o resto, disse a associação em março em um comunicado ao Comitê de Trabalho e Educação da Câmara dos Deputados.

“Eles ainda estão presos ao velho paradigma, não chegaram a um acordo com o fato de que falar e tossir geralmente geram mais aerossóis do que os chamados procedimentos geradores de aerossóis”, disse Marr sobre o grupo do hospital.

“Sabemos que as barreiras de Plexiglas não funcionam”, disse ele, e de fato aumentar o risco, talvez porque inibam o fluxo de ar adequado em uma sala.

As atualizações não precisam ser caras: os filtros de ar da sala têm um preço razoável de menos de 50 centavos por pé quadrado, embora a escassez de suprimentos tenha empurrado os preços para cima, disse William Bahnfleth, professor de engenharia arquitetônica da Penn State University., E diretor do Epidemic Task Force at Ashrae (Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado), que define os padrões para tais dispositivos. As lâmpadas ultravioleta incorporadas ao sistema de ventilação de um edifício podem custar até cerca de US $ 1 por pé quadrado; Os quartos por quarto funcionam melhor, mas podem ser 10 vezes mais caros, disse ele.

Se as regras da OSHA mudarem, a demanda pode inspirar inovação e reduzir os preços. Há precedentes para acreditar que isso pode acontecer, de acordo com David Michaels, um professor da George Washington University que atuou como diretor da OSHA durante a presidência de Barack Obama.

Quando a OSHA tomou medidas para controlar a exposição a um agente cancerígeno chamado cloreto de vinil, o alicerce do vinil, a indústria de plásticos avisou que isso ameaçaria 2,1 milhões de empregos. Na verdade, em poucos meses, as empresas “realmente economizaram dinheiro e nenhum emprego foi perdido”, lembrou o Dr. Michaels.

Em qualquer caso, funcionários ausentes e custos de saúde podem ser mais caros do que atualizações do sistema de ventilação, dizem os especialistas. Uma melhor ventilação ajudará a impedir não apenas o coronavírus, mas outros vírus respiratórios que causam gripe e resfriados comuns, bem como poluentes.

Antes que as pessoas percebessem a importância da água potável, a cólera e outros patógenos transmitidos pela água ceifavam milhões de vidas em todo o mundo a cada ano.

“Vivemos com resfriados e gripes e simplesmente os aceitamos como um estilo de vida”, disse o Dr. Marr. “Talvez realmente não seja necessário.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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