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A evolução humana oferece pistas para a saúde cerebral moderna: vacinas


As reconstruções do Daynès Studio em Paris mostram um homem de Neandertal (à direita) cara a cara com um humano, homo sapiens.


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As reconstruções do Daynès Studio em Paris mostram um homem de Neandertal (à direita) cara a cara com um humano, homo sapiens.


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É algo com que muitos de nós contamos: a sensação de que não somos tão perspicazes como antes.

Recentemente fiz 42 anos. Tendo perdido meu avô para a doença de Alzheimer, e com minha mãe sofrendo de uma doença neurodegenerativa semelhante, estou bem ciente das patologias que podem se esconder sob meu crânio.

Na ausência de cura para o Alzheimer e outras formas de demência, as intervenções mais importantes para manter a função cerebral são preventivoEssa que ajudam a manter nosso órgão mais maravilhoso e misterioso.

Com base na ciência, tomo óleo de peixe e salmão assado. Exército. Tento desafiar meu córtex para o desconhecido.

Enquanto escrevia meu livro recente, Uma história do cérebro humano, Recontando a história evolutiva de como nosso cérebro chegou aqui, comecei a perceber que muitas das mesmas influências que moldaram nossa evolução cerebral em primeiro lugar refletem as mesmas medidas que usamos para preservar nossa função cognitiva hoje.

Ser Sociale muito comunicativo. Explorador criativo pesquisas. Comer um variado onívoro dieta baixo em alimentos processados. Ser Ativo fisicamente.

Essas características e comportamentos ajudam a rever nosso passado e, acredito, foram fundamentais para que permaneçamos no planeta hoje.

E todos eles foram, pelo menos em parte, habilitados por nossos cérebros.

Alecks sociais inteligentes terminam em primeiro

A saga humana está repleta de extinções.

Por “humano”, não quero dizer apenas Homo sapiens; a espécie a que pertencemos, mas qualquer membro do gênero Homo. Nós nos acostumamos a ser a única espécie humana na Terra, mas em nosso passado não tão distante, provavelmente algumas centenas de milhares de anos atrás, havia pelo menos nove de nós correndo.

Houve Homo, ou o “faz-tudo”. Y Homem em pé, o primeiro “jarro. “Os denisovanos vagaram pela Ásia, enquanto os neandertais mais conhecidos se espalharam pela Europa.

Mas com exceção de homo sapiens, eles se foram. E é muito provável que tenha sido nossa culpa.

Os humanos nunca foram o grupo mais rápido nas planícies africanas e estão longe de ser os mais fortes. Chitas, leopardos e leões tinham essas distinções. Em nossa linhagem, a seleção natural favoreceu a engenhosidade e astúcia.

Muitos de nós recorremos à comida de gato, mas aqueles com uma ligeira vantagem cognitiva, especialmente homo sapiens – vivia. Em nossa laia, a inteligência excedia a força e a velocidade para permitir a sobrevivência.

Ecologia, clima, localização e pura sorte teriam desempenhado um papel importante em quem persistiu ou morreu também, como é o caso da maioria dos seres vivos. Mas a pressão evolutiva por habilidades mentais mais complexas levaria a uma expansão massiva no tamanho de nossos cérebros e neurocircuitos, que é certamente a principal razão pela qual dominamos o planeta como nenhuma outra espécie o fez.

Muito desse “sucesso”, se você pode chamá-lo assim, foi devido às nossas vidas sociais.

Os primatas são criaturas comunitárias. Nossos primos macacos próximos são incrivelmente interativos, cuidando uns dos outros por horas por dia para manter laços e relacionamentos. Jogue alguns gritos e berros e você terá uma comunidade bastante complexa de macacos que se comunicam.

Uma vida social ativa é hoje um preservador conhecido da função cerebral.

A pesquisa mostra que o isolamento social piora o declínio cognitivo (para não mencionar a saúde mental, como muitos de nós com experiência o ano passado). Redes sociais maiores e atividades sociais regulares estão associadas a preservação e demência lenta progressão.

Entrelaçada a essa nova vida social, havia uma pressão evolucionária que favorecia a inovação. Nossa capacidade eventual de gerar pensamentos e ideias inteiramente novos e compartilhar essas ideias veio definir nosso gênero.

Enquanto caçávamos e procurávamos juntos, e afiava pedras em machados de mão, havia uma criatividade coletiva em ação que nos deu melhores armas e ferramentas que permitiram um abastecimento de alimentos mais eficaz e, posteriormente, matança e fogo. O compartilhamento eficaz dessas inovações com nossos pares permitiu que as informações se propagassem mais rápido do que nunca, uma semente para comunidades e civilizações maiores.

Desafiar-nos para novas missões e dominar novas habilidades pode não apenas impressionar nossos colegas e nos agradar ao nosso grupo, mas literalmente ajudar a preservar nossos cérebros. Novos hobbies. Novas conversas. Aprendendo banjo. Mesmo jogando pelo seguro videogame e apenas dirigindo um novo trajeto do trabalho para casa todos os dias, como neurocientista David Eagleman faz, pode manter nossa função elevada.

Quer se trate de polir pedras antigas ou praticar Sudoku, qualquer missão nova e mentalmente desafiadora pode ajudar a manter os circuitos neurais em chamas.

Nós realmente somos o que comemos

Enquanto isso, enquanto caçávamos e fazíamos artesanato de maneiras novas e comunitárias, tínhamos que comer. E fizemos isso com uma paleta única de aventura.

homo sapiens está entre as espécies mais onívoras do planeta. Dentro do razoável, comemos quase tudo. Seja folhas, carnes, cogumelos ou frutas, não fazemos discriminação. Em algum momento, um de nós até pensou que seria uma boa ideia experimentar as manchas cinza brilhantes que são ostras, e descobrimos que o marisco está entre os alimentos mais saudáveis ​​para o nosso cérebro.

A variada dieta humana é parte integrante de nossa história. Como era a fisicalidade quase constante necessária para obtê-lo.

Em várias ocasiões nos últimos 1 a 2 milhões de anos, as mudanças climáticas secaram a paisagem africana, forçando nossos ancestrais a saírem da floresta exuberante para pastagens perigosas e abertas. À medida que a evolução nos impulsionava a criar e comunicar para nos ajudar a sobreviver, uma dieta diversificada também apoiou nossa eventual aquisição global.

Nosso passado arbóreo nos deixou para sempre desejando os frutos pendurados da floresta, uma fonte suprema de açúcares de alto teor calórico que garantiam a sobrevivência. Naquela época, não vivíamos o suficiente para ter diabetes tipo 2: se você encontrava doce, você comia. E hoje estamos presos ao gosto por biscoitos e doces que, dada a nossa maior expectativa de vida, podem afetar o corpo e o cérebro.

Mas os humanos também estavam dispostos a comer os bulbos, rizomas e tubérculos da savana, especialmente depois que o fogo começou. Nós eventualmente nos tornamos adeptos necrófagos de carne e tutano, os restos deixados pelos grandes felinos, que preferiam a carne de órgão mais nutritiva.

Conforme nossa escultura melhorou, desenvolvemos lanças e aprendemos a armadilha e caça as feras da planície nós mesmos. Também há evidência Aprendemos como acessar fazendas de moluscos ao longo da costa africana e incorporar moluscos saudáveis ​​para o cérebro em nossas dietas.

Estudar os efeitos da dieta moderna na saúde é complicado. Os estudos dietéticos são notoriamente duvidosos e freqüentemente envolvem uma miríade de variáveis ​​de estilo de vida que são difíceis de desvendar.

Coma mirtilos. Vários estudos relacionaram seu consumo a uma melhor saúde do cérebro. Mas, presumivelmente, as pessoas que gostam de frutas silvestres entre nós também são mais propensas a comer de forma saudável, fazer exercícios e atingir o nível 5 em seu aplicativo de meditação.

É por isso que tantos pesquisadores, nutricionistas e psiquiatras nutricionais agora se concentram em padrões alimentares, como aqueles semelhantes aos costumes culinários mediterrâneos, ao invés de ingredientes específicos. A adesão à dieta mediterrânea está relacionada à cognição preservada; Y múltiplos controlados aleatoriamente Os testes sugerem que isso pode reduzir o risco de depressão.

Diversidade semelhante em nossa dieta ancestral ajudou os primeiros humanos a suportar um clima em constante mudança e tempos de escassez. Nós evoluímos para subsistir e prosperar com uma ampla variedade de alimentos, em parte porque nossos cérebros inteligentes nos permitiram acessá-los. Por sua vez, uma dieta igualmente variada (menos nos sujeitando aos nossos desejos inatos de açúcar, é claro) é uma das melhores estratégias para manter a saúde do cérebro.

Toda a nossa caça, alimentação e fuga de predadores teria exigido intenso esforço físico. Certamente isso não era exclusivo dos humanos, mas não podemos ignorar o fato de que o exercício regular é outro meio eficaz de preservar a saúde do cérebro.

Ser ativo melhora atuação em tarefas mentais, e pode nos ajudar a treinar melhor Saudações. Muito antes dos Peletons vendido, nossos cérebros dependiam da atividade física e mental.

Mas esmagadoramente o evidência visa abraçar uma coleção de fatores de estilo de vida para manter nossos cérebros saudáveis, nenhum dos quais existia em um vácuo darwiniano.

Encontrar comida foi um esforço tão social quanto mental e físico. Nossos cérebros criativos aproveitaram a informação; fofocar, inovar e cozinhar nosso saque ao redor da fogueira.

Os pesquisadores estão começando a juntar as peças da complexa patologia por trás do declínio inevitável do cérebro humano e, apesar de um desfile de testes clínicos fracassados ​​em demência, deve haver tratamentos promissores pela frente.

Até então, enquanto pensamos em preservar a experiência consciente de nosso mundo e nossos relacionamentos, e viver nossas vidas mais longas e felizes, vamos olhar para o nosso passado.

Bret Stetka é um escritor e editor administrativo residente em Nova York de Medscape. Seu trabalho apareceu na Wired, Scientific American e no The Atlantic.com. Seu novo livro, Uma história do cérebro humano, saiu da Timber / Workman Press. Ele também está no Twitter: @BretStetka.





Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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