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A crise de despejo também é uma crise de saúde mental


norteNos meses da pandemia COVID-19, Marlenis Zambrano ficou sem dinheiro. Uma mãe solteira de 48 anos na Virgínia fez o que pôde para sobreviver depois de ser dispensada do emprego na creche do Departamento de Defesa em março, vendendo máscaras faciais e hambúrgueres caseiros para ajudar no sustento de seus dois filhos dependentes, ambos em a Universidade. Por duas vezes, ela se inscreveu para obter auxílio-moradia no condado de Arlington, mas foi negado porque, na época, ela tinha economias de US $ 5.000 para pagar as mensalidades da filha.

Com aquele dinheiro perdido, Zambrano vive de seu cartão de crédito, acumulando $ 5.000 em taxas para pagar por seu apartamento em Arlington, Virgínia. Se você parar de pagar seu aluguel, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. moratória sobre despejos, promulgada no início deste mês, deve ajudar ela e sua família a ficarem alojadas até pelo menos 2021. Mas com dívidas se acumulando e nenhum alívio financeiro à vista, ela sente que a regra do CDC simplesmente atrasou o inevitável. .

“Você fecha um buraco, mas abre muitos”, diz Zambrano, tentando pagar suas contas. “Não sabemos como vamos sair dessa situação se eu não voltar a trabalhar.”

Sob a moratória do CDC, que substituiu uma colcha de retalhos de ordens de despejo do estado, famílias como os Zambranos podem registrar uma declaração de sofrimento de pandemia com seus senhorios, o que pode bloquear o despejo por falta de pagamento do aluguel até o final do ano. A regra adiou a ameaça iminente de despejo para até 40 milhões de americanos em risco de ficar sem teto. Ainda assim, o verdadeiro alívio do aluguel, bem como os benefícios federais estendidos para o desemprego e outras formas de estímulo direto, permanecem paralisados ​​no Congresso. Enfrentando uma grave escassez de moradias populares e uma recessão econômica prolongada em meio a um pesadelo de saúde pública aparentemente interminável, Os americanos em dificuldades estão sentindo o tributo além de suas contas bancárias, à medida que meses de incerteza estão desgastando a determinação das pessoas e potencialmente exacerbando a situação no país. crise de saúde mental da era pandêmica.

“É muito estressante”, diz Zambrano. “Eu tento o meu melhor para ser positivo, mas é difícil persistir porque em algum momento você pensa: ‘Como vou fazer isso?'”

Meses de tal incerteza podem ter consequências reais. Para manter um teto sobre suas cabeças, as famílias podem fazer concessões nas contas de alimentos, energia e saúde, dizem os especialistas. “Essas coisas não têm apenas um custo físico, mas também afetam a saúde mental”, disse a Dra. Megan Sandel, professora associada de pediatria da Escola de Medicina da Universidade de Boston.

em um Estudo 2018 publicado na revista Pediatria Ao pesquisar mais de 22.000 famílias norte-americanas, Sandel e outros pesquisadores descobriram que aqueles que estavam atrasados ​​no aluguel recentemente enfrentaram taxas quádruplas de insegurança alimentar, duas vezes a taxa de depressão materna e taxas mais altas de hospitalizações. crianças e atrasos no desenvolvimento em comparação com aqueles com habitação estável. . Durante a atual recessão e crise de desemprego, os pesquisadores acreditam que duas a três vezes mais pessoas podem estar sentindo esses efeitos. Na verdade, estudos recentes descobriram que três vezes mais americanos estão sofrendo de depressão durante a pandemia de COVID-19 do que antes.

“Não é mais apenas um problema de família de baixa renda”, diz Sandel. “Isso é algo que afeta cada vez mais famílias de renda média.” E, como tantos outros efeitos da pandemia de coronavírus, a insegurança doméstica afeta desproporcionalmente as famílias de cor, com famílias negras e hispânicas relatando taxas muito mais altas de pagamentos de aluguel perdidos em comparação com famílias brancas, de acordo com relatórios do início de junho US Census Bureau

Essas condições podem ter consequências de longo prazo, especialmente para crianças pequenas. Os atrasos no desenvolvimento causados ​​pelo estresse persistente na infância podem ter efeitos enormes ao longo da vida de uma pessoa, reduzindo sua probabilidade de se formar no ensino médio ou seu potencial de ganhos para a vida toda. “Esta é uma janela de tempo crítica”, diz Sandel. “Ser capaz de ter uma casa estável, decente e acessível que permita que as crianças alcancem seu potencial é uma emergência de saúde pública”.

Os especialistas dizem que a moratória do CDC sobre o despejo é apenas um alívio temporário para as famílias. É um programa sem financiamento, o que significa que se espera que os inquilinos acabem por fazer os pagamentos atrasados. “Isso empurra o problema para o futuro”, diz Peter Hepburn, analista do Laboratório de Despejos da Universidade de Princeton. “O que precisa acontecer agora é que o Congresso precisa intervir para fornecer algum tipo de assistência emergencial ao aluguel.”

Até que isso aconteça, as famílias em dificuldades provavelmente ficarão mais para trás à medida que os aluguéis atrasados ​​se acumulem. Em 13 de setembro, quase 14% das famílias americanas não pagaram o aluguel naquele mês, mais de um quarto de milhão a mais do que não haviam pago na mesma data do ano passado. de acordo ao Conselho Nacional de Habitação Multifamiliar. Além disso, embora a moratória do CDC proíba despejos por falta de pagamento de aluguel, ela ainda permite despejos por outras violações de aluguel. Isso significa que pelo menos alguns proprietários provavelmente reivindicarão outras violações não relacionadas ao aluguel, que em alguns arrendamentos podem ser tão menores quanto assistir à TV em voz alta demais para despejar os inquilinos.

Embora quatro meses sem a ameaça de despejo sejam bem-vindos para muitos no limite, meses de impasse no Congresso deixaram famílias em um limbo aparentemente perpétuo. “Os trilhos estão sendo colocados bem na frente do trem”, disse John Gainey, advogado da Atlanta Legal Aid Society. “A incerteza exerce grande pressão sobre os inquilinos.”

Uma das clientes de Gainey, Monique Jackson, está pelo menos grata pelo pouco descanso que a regra do CDC oferece. Ela e seu marido Shan ficaram mais de US $ 5.000 atrasados ​​no aluguel de seu rancho de um andar em Jonesboro, Geórgia, depois que Shan perdeu seu emprego no caminhão em março. Recentemente, Monique tem feito malabarismos com a programação de aprendizado à distância de sua filha de 13 anos com ligações para cobradores, negociando mais uma semana aqui, daqui a um mês, tentando manter as luzes acesas e evitar que os móveis se apaguem. conduzir pela porta. .

“É um alívio saber que você tem tempo antes de sair, mas ainda será um grande negócio quando janeiro chegar e eu não tiver o dinheiro”, diz Monique sobre a moratória do CDC. . “Ele está realmente ganhando um pouco de tempo. Isso é.”

Os Jackson trabalharam durante anos para pagar o aluguel de uma casa que agora provavelmente perderão assim que a moratória expirar. Shan, agora com 48 anos, passou uma década trabalhando quase 80 horas por semana em uma lanchonete em Savannah. Antes disso, ele passou três anos cuidando de ombros de porco de 5 quilos em um matadouro Tyson em Iowa. No entanto, por anos, os Jackson mal conseguiam pagar por uma moradia decente, vivendo em um estado onde o aumento do custo de vida e A fraca infraestrutura de moradias populares empilhou as chances contra os residentes de baixa renda. Em Atlanta, os aluguéis médios aumentaram 65% desde 2010, enquanto em Jonesboro, o subúrbio onde vivem os Jackson, os aluguéis dispararam mais de 25% apenas no últimos três anos. Em Savannah, onde os aluguéis medianos aumentaram mais do que 40% desde 2005Shan, Monique, sua filha Shania e o neto de Monique viveram juntos em um único quarto de hotel.

Agora, a perspectiva de perder sua casa unifamiliar e todo o progresso que ela representa pesa muito sobre os Jackson, embora haja alguma esperança. Shan voltou a trabalhar em um novo emprego no caminhão e a família espera um cheque tardio do seguro-desemprego, o que poderia livrá-los do débito.

“Nós apenas confiamos em Deus que ele conhece a situação, sabe o que estamos passando”, diz Monique. “Eu acho que ele não vai nos deixar estar lá fora [homeless] como isso.”

Embora a moratória do CDC possa manter temporariamente milhões de famílias em suas casas, Não está claro quando, ou mesmo se, mais ajuda chegará. A Lei HERÓIS de US $ 3 trilhões dos democratas da Câmara, paralisada no Congresso desde maio, destinou US $ 100 bilhões para assistência emergencial de aluguel para pessoas em risco de ficar sem teto. Uma contraproposta republicana incluía apenas US $ 3,3 bilhões para famílias que já recebiam assistência federal para habitação, uma quantia que a National Low Income Housing Coalition chamou de “uma gota em um oceano de necessidades”. Alguns especialistas em habitação propuseram programas de empréstimos federais, que poderiam ajudar os locatários a ganhar o aluguel e, ao mesmo tempo, manter os proprietários com capacidade de crédito enquanto lidavam com hipotecas ou outras pressões financeiras próprias, o que poderia ajudar a estabilizar a economia em geral. no processo.

Embora alguns estejam pressionando por ajuda de emergência de curto prazo, tais medidas não resolverão o que alguns dizem ser um problema mais profundo que precipitou a crise atual: a escassez nacional de moradias populares para famílias de baixa renda. Para famílias consideradas de “renda extremamente baixa”, aquelas na linha da pobreza ou abaixo da linha de pobreza ou que ganham 30% da renda mediana em sua área, os especialistas dizem que os Estados Unidos estão perdendo 7 milhões de unidades em qualquer lugar. o país. Os defensores propuseram expandir os subsídios em bloco estaduais do National Housing Trust Fund para programas de assistência a moradias de baixa renda e aluguel, como o programa Housing Choice Voucher, bem como fornecer créditos fiscais para famílias que sofrem com o aluguel e reforma subsídios ao desenvolvedor para encorajar a construção de moradias para os mais pobres. inquilinos.

“[Local governments] Realmente não temos recursos para lidar com a magnitude do problema ”, diz Mel Jones, um cientista pesquisador do Virginia Housing Research Center. “O problema era tão grande antes do COVID e agora é muito maior.”

Na ausência de ajuda substancial, famílias como os Zombranos e Jacksons têm pouco a fazer além de cuidar de suas famílias e esperar pelo melhor. “Tudo o que posso fazer é trabalhar e tentar ganhar dinheiro para manter minhas contas pagas da melhor maneira que sei”, diz Shan Jackson. “Isso é tudo que sei fazer.”

Escrever para Alejandro de la Garza em alejandro.delagarza@time.com.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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